Valle de Baztan

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Valle de BaztanEnclavado en el Pirineo atlántico, entre los puertos de Belate y Otsondo el valle de Baztán constituye el municipio más extenso de Navarra. Con una superficie de 364 km. cuadrados, a él pertenecen quince localidades: Oronoz-Mugaire, Arraioz, Irurita, Almandoz, Berroeta, Aniz, Ziga, Lekaroz, Gartzain, Elbetea, Arizkun, Azpilkueta, Erratzu, Amaiur-Maya y Elizondo, capital del valle.

Un valle caracterizado por ser tierra hidalgos e indianos, que regresaron de ultramar con una gran fortuna que invirtieron en remodelarlo. El resultado: abundantes palacios y caseríos de piedra rosácea con grandes balconadas; monasterios y puentes medievales sobre ríos saltarines; metas esparcidas por prados y colinas; sugerentes bosques; monumentos megalíticos y cuevas... Además, peregrinos, brujas y contrabandistas también dejaron su huella. Hoy pueden seguirse sus pasos a través de diversas rutas: la del Camino de Santiago del Baztan, la de las brujas y el sendero de los contrabandistas que une las cercanas cuevas de Urdax, Zugarramurdi y Sara.

En Baztan disfrutará de infinitas posibilidades. Senderos sencillos porque en estas tierras, las crestas del Pirineo navarro se inclinan hacia el mar haciéndose más suaves; museos para todos los gustos, molinos aún en activo, deliciosa gastronomía y unas tradiciones que se han conservado a lo largo de los tiempos. Además, muchos de sus caseríos se han convertido en acogedoras casas rurales donde podrá disfrutar de las costumbres y del carácter amable de las gentes del Baztan.

Arizkun, Valle BaztanEl valle de Baztan ofrece un perfil dibujado por cumbres de alrededor de mil metros que enmarcan caseríos y bordas dispersos por las laderas donde el ganado campea a sus anchas. La mejor panorámica de la zona se obtiene desde el mirador del Baztán situado en Ziga. O desde el puerto de Otsondo, a 600 m. de altitud, donde disfrutará de una amplia perspectiva hacia la vertiente de la costa. Tomando una pequeña carretera a mano derecha se accede a la cima de Gorramendi con panorámicas igualmente impresionantes.

Una vez contemplada la panorámica de este enclave, merece la pena realizar una incursión en el valle para conocer sus múltiples matices y atractivos. La huella de la historia se hace presente en todos los rincones del valle. La estación de dólmenes de Izpegi o los megalitos de Erratzu-Alduides nos hablan de poblados prehistóricos y numerosas torres-fortaleza y palacios de cabo de armería recuerdan los conflictos fronterizos de la Baja Edad Media. Destacan por su singularidad la casa Jaureguizar en Arraioz, un palacio-fortaleza convertido en alojamiento turístico como el de los Ursúa en Arizkun, los palacios de cabo de armería Jarola y Ascoa en Elbete, el palacio de Arizkunenea (hoy casa de cultura), o la Casa Puriosenea (hoy convertida en el museo etnográfico del valle) de Elizondo.

Otro aspecto importante de este valle es su relación con el Camino de Santiago. Los peregrinos que venían de Bayona (Francia) atravesaban el Pirineo Occidental por el puerto de Dantxarinea y se adentraban en este valle. Testigos mudos de aquella época son construcciones como la ermita de Santiago en Azpilikueta o el hospital de peregrinos de Elizondo. En general, puede decirse que el arte religioso del Baztan se caracteriza por su monumentalidad y por algunas obras de gran valor como la iglesia de San Lorenzo del siglo XVI en Ziga, de estilo herreriano temprano.

Un valle donde las leyendas y los personajes mitológicos se mezclan muchas veces con otros reales, aunque con halos misteriosos. Es el caso de los agotes. Una etnia de orígenes inciertos que atraen a los visitantes hacia Arizkun, donde puede visitarse la Casa-Museo Gorrienea, dedicada a la vida de los agotes y el Parque Escultórico de Xabier Santxotena.

Otro de los atractivos de este valle pirenaico es el senderismo. Entre las infinitas posibilidades encontramos la ruta Abartan. Un recorrido de 12,60 km. testigo de una milenaria cultura pastoril que parte de Ziga o el hermoso paseo de la Cascada de Xorroxin. Un camino que llega hasta un llamativo salto de agua, en un paraje de insultante vegetación.

Baztandarren Biltzarra, ElidondoBaztán posee también un rico patrimonio folclórico. Ha mantenido ancestrales costumbres que se traducen en el uso generalizado del euskera, de instrumentos musicales como la txalaparta y en las danzas bailadas al son del txistu y el tamboril. Tradiciones hoy convertidas en fiestas. No faltan las ferias de ganado, los carnavales, las competiciones de pelota o las reuniones de hermandad del valle como el famoso Baztandarren Biltzarra, que se celebra en julio.

Estas tierras tan ricas harán las delicias de los más golosos. Y es que en Elizondo se elabora el mejor chocolate con avellanas de todo Navarra. Mientras pasea por sus calles, sentirá como el olor invade sus sentidos. Usted también caerá en esta dulce tentación.
•  Ruta recomendada para conocer el entorno próximo al valle de Baztán.

Ruta Valle de Baztan, cuevas de Urdazubi/Urdax y de Zugarramurdi

Zona: Los Pirineos
Km: 49
Medio de locomoción: Coche

Cueva de Zugarramurdi, El Valle de Baztan es tierra de hidalgos, de indianos que volvieron de ultramar, de contrabandistas, de pastores y de peregrinos que acudían a Santiago por la ruta alternativa que atraviesa el valle.

El Baztan es un valle siempre verde, de clima cantábrico, el municipio más extenso de Navarra, con 374 kilómetros cuadrados, que incluye 15 pueblos y decenas de caseríos que salpican un paisaje formado por prados en los que pasta el ganado, cultivos y bosques.

Son numerosos los palacios medievales y señoriales que adornan las localidades baztanesas, todas de gran belleza y cuidado caserío.

Arraioz recibe al visitante con la altiva figura del palacio de Jauregizar, una torre de origen medieval con cadalso de madera en la parte superior. Si se toma el desvío a Ziga, se asciende al mirador de Baztan, que ofrece una bella panorámica de la zona.

El centro comercial y administrativo de Baztan es Elizondo, con sus caserones, palacios y edificios monumentales y religiosos. Baztan cuenta con interesantes museos como el etnográfico Jorge Oteiza (Elizondo) o el museo escultórico Santxotena (Arizkun), y con bellos rincones donde perderse como la cascada de Xorroxin (Erratzu), los dólmenes de Izpegi y los megalitos de Erratzu-Aldudes.

En el camino que lleva a la frontera, un primer desvío en las últimas rampas del puerto de Otsondo conduce hasta Urdazubi/Urdax, donde puede visitarse el molino, el monasterio y la espectacular cueva de Ikaburu. Una visita guiada permite contemplar bellas formaciones de estalactitas y estalagmitas y escuchar el murmullo del Urtxuma, un riachuelo que discurre por el interior de la gruta.

La cuevas de Urdazubi/Urdax está unida por carretera o por una senda señalizada con la de Zugarramurdi, que la historia y la leyenda han ligado para siempre a la brujería.

Gastronomía
Baztan también destaca por su gastronomía, con mención especial para el chocolate y la repostería de Elizondo, la caza, el cordero asado a la brasa, la chuleta de ternera, el txuri ta beltz (sangrecilla con relleno, una especie de morcilla típica de Navarra), los hongos y setas, el paté, los licores, el queso y la cuajada.

Fiestas y Tradiciones
Son famosas en Elizondo las fiestas y ferias de ganado, con mención especial para la que se celebra el Día de San Antón (17 de enero), y en la que se rifa una vaca que previamente se ha paseado por las calles; y el "Baztandarren Biltzarra" o fiesta de hermandad del valle, que tiene lugar en julio con su desfile de carrozas, feria de artesanía y el baile de la mutildanza.

Observaciones: Total Kilómetros desde Pamplona: 96,70